Desmontando un mito: ¿Qué es mejor para tu coche, usar agua o líquido anticongelante?

Desmontando un mito: ¿Qué es mejor para tu coche, usar agua o líquido anticongelante?

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Rellenando con anticongelante

La mayoría me dicen que lo hago porque soy muy aficionado al motor, pero creo que es una excusa barata. Y es que hoy en día sigo perplejo a la hora de comprobar que muchos conductores no se molestan en examinar el nivel del líquido empleado para refrigerar el motor, y mejor no hablar en el caso de rellenarlo.

Un simple gesto como abrir el capó y comprobar el depósito correspondiente puede ahorrarnos un gran disgusto, amén de otro simple gesto como el de llevar una simple botella de agua en nuestro coche puede sacarnos de más de un apuro.

¿Tan importante es el sistema de refrigeración de un vehículo?

Avería en la carretera

Para entenderlo piensa en lo siguiente: cuando haces un esfuerzo tu cuerpo suda, es la manera de mantener su correcta temperatura, y cuando hace frío te abrigas para que tu temperatura corporal se mantenga evitando así una hipotermia. Pues con los motores pasa lo mismo. En movimiento, su temperatura ideal suele ser aproximadamente de 90 grados. Una vez alcanzada dicha temperatura, y para evitar que se eleve, se abre un termostato que permite que circule el líquido empleado para la refrigeración.

Pero tranquilo, como este artículo trata de explicarte las cosas de una forma sencilla, no voy a soltarte un tostón sobre cómo funciona dicho sistema. Lo que si tienes que tener en cuenta es que es recomendable que compruebes los niveles del depósito al menos una vez al mes, y que si detectas que su nivel desciende demasiado, es más que probable que tenga alguna fuga en el circuito, de modo que vigila el indicador de temperatura de tu automóvil cada vez que circules y no dudes en visitar a un taller si la aguja sobrepasa los 90 grados.

Ahora bien, a la hora de saber qué tipo de líquido emplear nos encontramos ante una eterna duda que ha dividido a los conductores en dos bandos. ¿Es mejor emplear agua, o líquido anticongelante? Pues tranquilo, que a continuación vamos a dejar todas las cartas sobre la mesa.

Qué pasa si empleo agua

Usando agua para la refrigeración

Seguramente, habrás oído que no debes usar agua para refrigerar el motor de tu coche, y que debes emplear líquido anticongelante. Pues bien, en primer lugar, dejar bien claro que no pasa nada si empleas agua, ahora bien, si lo haces, evita a toda costa usar agua de grifo, ya que su volumen de cal puede ser perjudicial para tu motor. Por eso, en vez de ello, procura emplear agua destilada.

Sin embargo, aunque el uso de agua sea perfectamente compatible siempre y cuando no la eches en el depósito equivocado, debes tener en cuenta que debido al oxigeno que posee, la presión y el calor que produce a largo plazo el agua puede provocar corrosión en las cañerías, además de afectar las mangueras y cámaras del motor.

Qué pasa si empleo anticongelante

Depósito del líquido refrigerante

Antes de entrar en materia aclarar un aspecto importante. ¿Es lo mismo el liquido refrigerante que el líquido anticongelante? Como su nombre indica, el refrigerante ayuda a refrigerar el motor, mientras que el anticongelante, al tener un punto de congelación más bajo, ayuda al encendido. Sin embargo, los líquidos anticongelantes vienen con las dos funciones, por eso, para salir de dudas, lo mejor es leer las instrucciones que trae en la etiqueta el recipiente.

Y ahora llegamos a la eterna duda. ¿Merece la pena gastarse unos euros de más y emplear anticongelante en vez de agua? Ante todo, destacar que tu motor no va a funcionar mejor ni tendrá mejores prestaciones si empleas anticongelante en vez de agua.

Eso sí, al contar con químicos especiales, el anticongelante controla los cambios térmicos, dando un equilibrio entre temperatura sin dañar el motor. Es decir, que cuando está caliente evita que se evapore, y gracias a sus propiedades permite que no se congele a temperaturas bajas.

Recuerda que el agua se congela a 0 grados y se evapora a 100 grados, mientras que el anticongelante es un producto preparado a base de glicol-etilénico y agua, que le otorgan un mayor rango de temperatura entre la congelación y la ebullición, siendo los más frecuentes los diluidos con unos intervalos de 10%, 25% y 50%

De todos ellos, el más recomendable es el que tiene un 50% de concentración, y en todo caso no emplear un anticongelante con una concentración inferior al 25%, ya que puede provocar problemas de corrosión.

¿Y por qué los anticongelantes son de diferentes colores?

Anticongelante de diversos colores

Es sin duda un asunto que también ha traído muchos quebraderos de cabeza. La mayoría de los conductores piensan que las propiedades de un anticongelante está relacionado con su color, y que si mezclamos anticongelantes de distintos colores la consecuencias pueden ser catastróficas. Nada más lejos de la realidad.

Destacar, que todos los anticongelantes tienen el mismo ingrediente activo glicol-etilenico, este es el que te protege contra la congelación y además su punto de ebullición es mas alto que el agua, por lo que también ayuda a mantener el intercambio de calor entre tu radiador y tu motor de manera mas eficiente.

El color solo es eso, color, y su razón de ser es meramente comercial: si un fabricante tiene anticongelante verde es porque algunas personas les gusta mas este que el rojo o el azul, de la misma manera un fabricante procurará tener de varios colores, para llegar al gusto de mas clientes.

Por eso, el porqué no se debe mezclar un anticongelante con otro obedece mas bien a la protección extra que ofrecen en relación a la corrosión, lo cual nada que ver con el color.

Conclusión final

A grandes rasgos, podemos decir que si no quieres gastarte unos euros de más en líquido anticongelante, tu motor no notará ninguna diferencia en su funcionamiento si decides emplear agua.

Ahora bien, a largo plazo es posible que esos euros que te has ahorrado debas emplearlos en arreglar alguna avería relacionada con la aparición de fugas por corrosión en alguna manguera, por citar un ejemplo. Por eso, podemos decir que el empleo de anticongelante no sólo es recomendable si queremos proteger todo el sistema de refrigeración de nuestro coche, sino también algo de uso obligatorio si vives en zonas donde en invierno se puedan alcanzar perfectamente temperaturas bajo cero, o donde en verano sea una auténtica osadía estar en la calle a las horas centrales de la tarde.

Archivado en Líquido Anticongelante, Mantenimiento, Motores
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